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Descubren la reserva de agua dulce m√°s grande del mundo

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El fondo del océano Atlántico esconde un tesoro mucho más valioso que el de cualquier barco pirata: agua dulce.

Aunque suene extra√Īo, un grupo de ge√≥logos de la Universidad de Columbia, en Nueva York, afirma que en la costa noreste de Estados Unidos reposan casi¬†3.000 kil√≥metros c√ļbicos¬†de agua dulce atrapada en sedimentos porosos bajo el agua salada del mar.

El hallazgo, aunque sorprendente, era algo que ya se sospechaba. Los expertos creen que este tipo de dep√≥sitos de agua dulce son¬†abundantes, pero a√ļn se sabe muy poco sobre sus vol√ļmenes y su distribuci√≥n a lo largo del planeta.

Los cient√≠ficos creen que este acu√≠fero es el¬†m√°s grande¬†que se ha encontrado hasta el momento. Lo califican de ¬ęgigantesco¬Ľ.

Seg√ļn sus c√°lculos, la reserva recorre desde la costa del estado de Massachusetts hasta Nueva Jersey y abarca unos 350 km de la costa del Atl√°ntico en esa regi√≥n de EE.UU.

Si la reserva estuviera en la superficie, formaría un lago de cerca de 40.000 km2.

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¬ŅC√≥mo lo hallaron?

Para detectar la reserva de agua, los investigadores utilizaron ondas electromagnéticas.

Una pista que ya ten√≠an es que en los a√Īos 70, algunas compa√Ī√≠as petroleras que perforaban la costa no extra√≠an petr√≥leo sino agua dulce. Los investigadores, sin embargo, no sab√≠an si solo eran¬†dep√≥sitos aislados¬†o algo mucho m√°s grande.

Ahora, para conocer el área en detalle, desde un barco lanzaron sondas para medir el campo electromagnético en las profundidades.

El agua salada es una mejor conductora de ondas electromagn√©ticas que el agua dulce, as√≠ que por el tipo de¬†se√Īales¬†de baja conductancia que recibieron pudieron concluir que ah√≠ abajo hab√≠a agua dulce.

También concluyeron que los depósitos son más o menos continuos, desde la línea de la costa hasta unos 130 km mar adentro. En su mayoría están entre los 180 metros y los 360 metros bajo el fondo del océano.

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¬ŅC√≥mo lleg√≥ el agua ah√≠?

Los geólogos creen que el agua dulce pudo almacenarse ahí de dos maneras.

Por una parte, se cree que durante el fin de la Era de Hielo, grandes cantidades de agua dulce quedaron atrapadas en sedimentos rocosos, algo que los expertos llaman¬†¬ęagua f√≥sil¬Ľ.

Pero las investigaciones recientes muestran que los depósitos probablemente también se alimentan de la lluvia y de cuerpos de agua que se filtra a través de los sedimentos en la tierra y llegan hasta el mar.

¬ŅSe puede beber?

Los investigadores afirman que de manera general el agua del acuífero es más dulce cerca de la costa y más salada a medida que se adentra en el mar. Eso puede significar que con el paso del tiempo ambos tipos de agua se van mezclando.

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                                               Los acuíferos submarinos podrían abastecer a zonas áridas del planeta.

El agua dulce terrestre usualmente contiene sal en cantidades de menos de una parte por mil. Esta es la misma cifra que hallaron en la reserva acuática cerca de la costa. En sus límites externos, el acuífero alcanza las 15 partes por mil. En comparación, el agua de mar típicamente tiene 35 partes por mil.

Seg√ļn explica el geof√≠sico Kerry Key, coautor del estudio, si se quisiera utilizar el agua de las partes m√°s lejanas del acu√≠fero, tendr√≠a que ser desalinizada para la mayor√≠a de sus usos, pero, en todo caso, el¬†costo ser√≠a menor¬†que procesar agua de mar.

El estudio de Key sugiere que estas reservas podrían hallarse en muchas otras partes del mundo, y podrían abastecer de agua dulce a lugares áridos que la necesitan urgentemente.

¬ęProbablemente no tengamos que hacer eso en esta regi√≥n¬Ľ, dice Key en un comunicado. ¬ęPero si podemos demostrar que hay grandes acu√≠feros en otras regiones, eso podr√≠a representar un¬†recurso¬†en lugares como el sur de California, Australia o √Āfrica¬Ľ.

Fuente: BBC Mundo

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