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Fibra 贸ptica, algo m谩s que telecomunicaciones

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聽聽聽聽聽聽聽 Se ha puesto en marcha un proyecto para hacer sondas de fibra 贸ptica para analizar el tejido cerebral, adelant贸 el doctor Juan Hern谩ndez Cordero, del Instituto de Investigaciones en Materiales de la UNAM.

Ciudad de M茅xico 7 de abril de 2017.- La fibra 贸ptica est谩 por todos lados, tan solo hay que pensar en c贸mo el celular que usamos no funcionar铆a sin ella, sin embargo, cuando uno habla de fibra 贸ptica lo primero que piensa es en eso, en telecomunicaciones, dejando de lado sus miles de usos alternos.

En la charla titulada 鈥淗ilos de luz: las fibras 贸pticas y sus aplicaciones (algunas)鈥, realizada ayer en el Museo de la Luz como parte del ciclo de conferencias Charlas con los especialistas, el doctor Juan Hern谩ndez Cordero, explic贸 qu茅 son y c贸mo funcionan estos peque帽os y misteriosos tubos que transmiten luz e informaci贸n, y abord贸 sus posibilidades desde 谩ngulos alternativos.聽聽

El especialista del Instituto de Investigaciones en Materiales (IIM) de la Universidad Nacional Aut贸noma de M茅xico (UNAM), dijo que lo primero que hay que saber es que la luz, al igual que el sonido, es una onda y como tal se la puede no solo medir sino encausar con las llamadas gu铆as de onda.

鈥淒e lo que se encarga una gu铆a de onda es de confinar la energ铆a que lleva la onda y permite que se propague en una direcci贸n preferencial鈥, dijo el tambi茅n integrante del Sistema Nacional de Investigadores.

La fibra 贸ptica consiste en tubos diel茅ctricos de diferentes tama帽os, la mayor铆a milim茅tricos, que se encargan de transmitir la luz por un espacio de kil贸metros. Para entender el funcionamiento de la fibra 贸ptica es indispensable tener en mente el fen贸meno de reflexi贸n total interna, que explica que algunos materiales pueden llegar a encerrar la luz cuando 茅sta entra en contacto con ellos y se refracta (cambia de direcci贸n) en su interior en lugar de atravesarlos.

El especialista hizo 茅nfasis en que, si bien la luz codifica informaci贸n por medio de pulsos que luego son decodificados por un receptor, no solo sirve para usar el preciado Internet. La fibra 贸ptica se utiliza para medir la presi贸n de gases o la estabilidad de estructuras civiles.

Sin embargo, una de sus aplicaciones m谩s 煤tiles y novedosas se encuentra en el campo de la medicina. Con la fibra 贸ptica se hacen endoscop铆as, se mide la presi贸n del coraz贸n, se hacen cirug铆as con l谩ser, se administran medicamentos que se activan con luz para que su acci贸n sea m谩s focalizada, se mide el espesor de las placas de colesterol en los vasos sangu铆neos con la llamada tomograf铆a por coherencia 贸ptica, e incluso se puede hacer mapeo y reconstrucci贸n de tejidos.

鈥淎ctualmente estamos participando en un proyecto para hacer sondas de fibra 贸ptica y analizar el tejido cerebral. El proyecto se basa en usar l谩minas de material cer谩mico que es transparente pero que tiene la misma resistencia que el cr谩neo鈥 adelant贸 el experto de la UNAM, instituci贸n que forma parte de la mesa directiva del Foro Consultivo Cient铆fico y Tecnol贸gico.

La raz贸n de esto es que hay muchos padecimientos cerebrales en los que se necesita hacer una craneotom铆a, que implica quitar un pedazo de hueso para hacer diagn贸stico, pero si ya se dejan puestas las placas de cer谩mica 鈥渟e tiene acceso directo con t茅cnicas 贸pticas al cerebro para hacer diagn贸stico y terapia del tejido cerebral鈥. El proyecto comenz贸 hace dos a帽os en una colaboraci贸n del IIM con Rub茅n Ramos y otros de sus colegas del Centro de Investigaci贸n Cient铆fica y de Educaci贸n Superior de Ensenada y de la Universidad de California.

La fibra 贸ptica es una de las tecnolog铆as m谩s importantes y 煤tiles de nuestro siglo, y tiene alcances muchas veces inimaginable.

Pie de foto: Una de las aplicaciones m谩s 煤tiles y novedosas de la fibra 贸ptica se encuentra en el campo de la medicina. En la imagen un ejemplo de tomograf铆a por coherencia 贸ptica. (Imagen tomada de: www.revespcardiol.org).

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