Inicio Astronomía Impacto asteroide en Yucatán provocó tsunami que extinguió a los dinosaurios

Impacto asteroide en Yucatán provocó tsunami que extinguió a los dinosaurios

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TSUNAMI

El asteroide implicado en la extinci√≥n masiva que ocurri√≥ en el periodo Cret√°cico hace 66 millones de a√Īos, con su impacto en aguas poco profundas frente a la Pen√≠nsula de Yucat√°n, habr√≠a causado un tsunami global debido a sus cerca de 14 kil√≥metros de di√°metro.

Investigadores estadunidenses realizaron simulaciones del impacto utilizando dos modelos, uno de los cuales simula el golpe inicial del asteroide en aguas poco profundas y el otro modela la consiguiente propagación de agua desplazada en todo el océano antiguo.

Los devastadores tsunamis que han azotado las costas de Chile, Hait√≠, Indonesia y Jap√≥n en las √ļltimas d√©cadas produjeron olas de decenas de metros de altura, pero hace 66 millones de a√Īos el gran asteroide habr√≠a producido un conjunto de olas inconcebibles.

El impacto, que cre√≥ el cr√°ter Chicxulub y contribuy√≥ a la desaparici√≥n de los dinosaurios, habr√≠a generado una ola inicial de hasta mil 500 metros de altura, que se desplaz√≥ por el Golfo de M√©xico y se extendi√≥ por todo el antiguo oc√©ano, con olas de varios metros en aguas distantes, seg√ļn las simulaciones.

Los cient√≠ficos de la Universidad de Michigan realizaron la primera simulaci√≥n global de ese impacto, que result√≥ en un enorme tsunami global ‚Äúque no se ha visto en la historia moderna‚ÄĚ, hasta el final de la propagaci√≥n de las olas.

De acuerdo con la simulación, minutos después del impacto, el agua comenzó a rellenar el enorme cráter formado por el asteroide y está rápida entrada probablemente provocó otro conjunto de olas que igualmente se extendieron a través del Golfo de México hacia otros mares.

El equipo investigador explica que la propagación mundial de las olas se habría producido fácilmente gracias a la vía marítima que existía entre América del Norte y América del Sur en esa época, lo que permitió que el tsunami se precipitara libremente hacia el Océano Pacífico.

Los investigadores calcularon que la altura de las olas del tsunami en las cuencas del Pacífico y el Atlántico habrían sido tan grandes como 14 metros, pero que crecieron y se desaceleraron al acercarse a tierra.

Debido a que los modelos de los investigadores no inclu√≠an la topograf√≠a de los continentes hace 66 millones de a√Īos, no fue posible calcular las alturas reales de las olas en las costas, de acuerdo con un art√≠culo publicado en la revista Live Science.

Este modelado, presentado en la reciente reunión anual de la American Geophysical Union, proporciona una visión de una parte catastrófica de la historia de la Tierra que, afortunadamente, no se ha repetido.

 

Fuente: Milenio

 

 

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