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Surgen preguntas por la presencia de hielo en cuerpos del Sistema Solar

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foto hielo en el Sistema Solar_opt

¬∑¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Las superficies de los asteroides y de muchas lunas, por ejemplo, las de J√ļpiter y Saturno, pueden verse claramente cubiertas de hielo, dijo el geof√≠sico Alberto Flandes.

¬†Ciudad de M√©xico 15 de mayo de 2017.-¬†En el Sistema Solar, adem√°s del planeta Tierra, el agua en forma de hielo es observable en otros cuerpos, ‚Äúse puede ver en los n√ļcleos, en las atm√≥sferas de los cometas, en las superficies de los asteroides y en las superficies de muchas lunas, por ejemplo, las de J√ļpiter y Saturno las vemos claramente cubiertas de hielo (‚Ķ) Pero si se piensa en la vida humana, el hielo no es suficiente, se necesita agua l√≠quida‚ÄĚ, aclar√≥ el geof√≠sico Alberto Flandes Mendoza, durante la conferencia Regreso a Europa que imparti√≥ en la Casita de las Ciencias de la Direcci√≥n General de Divulgaci√≥n de la Ciencia de la Universidad Nacional Aut√≥noma de M√©xico (UNAM).

 

El investigador explic√≥ que para que el agua pueda encontrarse tanto en estado l√≠quido, s√≥lido y gaseoso se deben cumplir una serie de condiciones. ‚ÄúPrimero que exista una temperatura adecuada dentro del planeta, de unos 15 grados cent√≠grados y para logra lo anterior se necesita de una atm√≥sfera lo suficientemente densa para producir una presi√≥n que permita que el agua se mantenga como l√≠quida, lo que se le llama el punto triple, es decir, que el agua est√© en los tres estados‚ÄĚ.

 

Además del agua, la vida requiere una fuente de energía. En la Tierra, la vida está basada en el carbono que es un átomo muy versátil con el que se pueden formar una gran variedad de enlaces y de moléculas complejas.

 

‚ÄúNo obstante que a√ļn no se encuentran particularidades fuera de la Tierra para pensar que se pueda desarrollar vida humana al exterior de nuestro planeta, la existencia de agua l√≠quida nos motiva a creer que podr√≠a haber vida en otras regiones del Sistema Solar. Aparte de las regiones habitables en otras estrellas, los oc√©anos salados, como los de los Sat√©lites Galileanos, ampl√≠an el espectro de potencial de vida en otras regiones del Universo, porque estos podr√≠an ser algo com√ļn en las lunas alrededor de los planetas de otras estrellas‚ÄĚ.

 

Europa y su potencial para la vida.

Una de las cosas que m√°s sorprende a los cient√≠ficos del mundo acerca de la luna de J√ļpiter llamada Europa son las marcas rojas -grietas de hielo- que tiene alrededor, y aunque el agua es un prerrequisito vital para la existencia de vida, es posible que Europa tenga una fuente de energ√≠a qu√≠mica para sostener vida microbiana.

 

Aunque puedan emocionar a los investigadores las condiciones de un lugar como Europa, no se debe olvidar que para la vida humana un requisito indispensable es que debe ser protegida de la radiaci√≥n de alta energ√≠a (ultravioleta o rayos X) y de las part√≠culas en√©rgicas del espacio exterior como el viento solar que degradan las mol√©culas complejas. En la Tierra, su campo magn√©tico nos protege de la mayor√≠a de los efectos da√Īinos del viento solar y la atm√≥sfera nos protege de la mayor parte de la radiaci√≥n en√©rgica, indic√≥ el doctor Flandes Mendoza.

 

 

Pie de foto: Aunque el agua es un prerrequisito para la existencia de la vida, es posible que Europa, la luna de J√ļpiter, adem√°s de hielo tenga una fuente de energ√≠a qu√≠mica para sostener vida microbiana. (Fotograf√≠a: Emiliano Cassani).

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