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WhatsApp detecta vulnerabilidad que permitió a hackers acceso a teléfonos

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La aplicación de mensajería instantánea WhatsApp, propiedad de Facebook, dijo este lunes haber detectado una vulnerabilidad en su sistema que permitió que piratas informáticos instalaran un software espía en algunos teléfonos y accedieran así a los datos contenidos en los dispositivos.

La compa√Ī√≠a confirm√≥ en un comunicado a la prensa la informaci√≥n que unas horas antes hab√≠a publicado en exclusiva el Financial Times e inst√≥ a los mil 500 millones de usuarios que tiene en todo el mundo a ‚Äúactualizar la aplicaci√≥n a su √ļltima versi√≥n‚ÄĚ y a mantener al d√≠a su sistema operativo como medida de ‚Äúprotecci√≥n‚ÄĚ.

Elegidos

WhatsApp, que fue adquirida por Facebook en 2014, indic√≥ que en estos momentos a√ļn no puede precisar cu√°ntas personas fueron afectadas, pero asegur√≥ que las v√≠ctimas fueron elegidas ‚Äúde forma espec√≠fica‚ÄĚ, de manera que en principio no se tratar√≠a de un ataque a gran escala.

El ‚Äúspyware‚ÄĚ o software esp√≠a que se instalaba en los tel√©fonos ‚Äúse asemeja‚ÄĚ a la tecnolog√≠a desarrollada por la empresa de ciberseguridad israel√≠ NSO Group, lo que llev√≥ a WhatsApp a situarla como principal sospechosa detr√°s del programa de espionaje.

La vulnerabilidad en el sistema, para la que la empresa sacó un parche este mismo lunes, fue detectada hace sólo unos días y por el momento se desconoce durante cuánto tiempo se estuvieron produciendo las actividades de espionaje.

Los hackers llevaban a cabo una llamada a trav√©s de WhatsApp al tel√©fono a cuyos datos deseaban acceder e, incluso en el caso de que la persona receptora no respondiese a la llamada, un programa de ‚Äúspyware‚ÄĚ se instalaba en los dispositivos.

En muchos casos la llamada desaparecía posteriormente del historial del aparato, de manera que, si no había visto la llamada entrar en su momento, el usuario afectado no llegaría a sospechar nada.

WhatsApp aseguró que nada más conocer que se habían producido los ataques avisó a organizaciones de derechos humanos (que se encontraban entre las víctimas del espionaje), a empresas de ciberseguridad y al Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Que algunas de las organizaciones afectadas sean plataformas de defensa de los derechos humanos refuerza la hipótesis de la involucración por parte de NSO Group, ya que su software ha sido usado en el pasado para llevar ataques contra este tipo de entidades.

NSO Group, que opera de forma opaca y durante muchos a√Īos lo hizo en secreto, dise√Īa software esp√≠a para sus clientes, entre los que se encuentran Gobiernos de todo el mundo, que lo usan para acceder a dispositivos m√≥viles y obtener informaci√≥n.

El ‚Äúspyware‚ÄĚ tuvo capacidad para infectar a tel√©fonos con sistema operativo de Apple (iOS) o de Google (Android).

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